Month: February 2014

Las miradas que no ven caras

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MIRADA

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El momento de apostar por las enfermedades raras

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  • Hay unas 7.000 enfermedades catalogadas como raras

  • En España, se calcula que hay unos tres millones de afectados

Desde que el término enfermedad rara se acuñó por primera vez hace 36 años ha pasado poco tiempo pero, desde entonces, estas patologías han ido haciéndose más visibles para la sociedad.

En 1978, la revista científica Pediatrics publicó una lista de enfermedades con expresiones clínicas y síntomas muy distintos pero con varios rasgos en común: en su mayoría eran genéticas, crónicas y mortales, eran las rare diseases o enfermedades raras o poco frecuentes, en español.

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Se denomina “enfermedad rara” o infrecuente a las patologías que afectan a pocas personas en el mundo (menos de 5 afectados por cada 10.000 habitantes).

Algunas como la fibrosis quística, Enfermedad de Stargardt,  la distrofia muscular, la hemofilia A, la retinosis pigmentosa, la enfermedad de Duchenne, o cualquier tipo de cáncer infantil (incluidas las leucemias), son enfermedades raras bastante conocidas pero hay otras, “las ultrarraras”, que cuentan con menos de 100 casos en todo el mundo.

“Actualmente hay 7.000 enfermedades raras catalogadas pero en realidad hay muchas más que aún no han sido reconocidas o no se han definido bien sus características clínicas”, ha señalado en declaraciones a EFE el director científico del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Raras (Ciberer), Francesc Palau.

De hecho, tal y como señala este especialista, aunque la investigación en este campo vive su mejor momento, su elevado número dificulta mucho su estudio porque “ningún país tiene capacidad para estudiar tantas” dolencias.

Según datos de la Asociación Española de Laboratorios de Medicamentos Huérfanos y Ultra-huérfanos (AELMHU), sólo en el 10% de las enfermedades hay un mínimo conocimiento científico y un porcentaje aún menor dispone de algún tipo de tratamiento específico, informa Europa Press.

En el marco del Ciberer, 60 grupos con 28 instituciones asociadas (universidades, centros de investigación, hospitales, etc) tienen relación clínica-diagnóstica diaria con cerca de un millar de enfermedades raras pero, además “con fondos específicos”, esta red de investigación estudia “a fondo” unas 120-130 patologías. Se calcula que en nuestro país hay en torno a 3 millones de afectados por algún tipo de enfermedad catalogada como rara.

A menudo estas patologías les impiden llevar una vida normal, trabajar, independizarse, formar una familia y, en definitiva, participar activamente en la sociedad.

Avances

Rosario Perona, investigadora del Ciberer especializada en disqueratosis congénita apunta que “en los últimos diez años, las nuevas tecnologías para localizar y asociar mutaciones y el uso de la secuenciación masiva del genoma”, han permitido grandes avances.

Además, el Ciberer ha facilitado la comunicación entre investigadores y clínicos,” lo que ha servido para que cada vez más gente se incorpore a este campo de investigación”.

Por eso esta investigadora cree que el futuro es “prometedor” pese al elevado número de enfermedades raras (en algunos casos incluso es difícil encontrar pacientes para hacer estudios).

La decisión de investigar unas y no otras, explica Palau, no se basa en la prevalencia, “de hecho, se estudian algunas ultrarraras”, sino que “surge del interés del investigador, que se interesa por un problema patológico derivado de la interacción con los pacientes, o de iniciativas concretas que aportan fondos, normalmente procedentes de mecenazgos de Fundaciones, asociaciones de enfermos, etc”.

En cuanto al diagnóstico, el director científico del Ciberer sostiene que la formación de los médicos del sistema nacional de salud es “excelente”, lo que permite diagnosticar rápido.

No obstante, reconoce que “sería bueno crear los circuitos necesarios” para derivar a los pacientes hacia los especialistas, un proyecto que ya tiene diseñado el Ministerio de Sanidad y que una especie de “mapa de unidades de experiencia, con información sobre las unidades hospitalarias dedicadas a las enfermedades raras”.

Lo que está claro, subraya Palau, es que en poco tiempo estas patologías ya han adquirido una visibilidad dentro y fuera del sistema sanitario (muchas incluso se diagnostican pocos minutos después de nacer).

El talón de Aquiles de la investigación en enfermedades raras, coinciden Palau y Perona, es la falta de recursos.

“En España no destinamos a la ciencia ni el 2% del PIB, aunque debía ser un objetivo ineludible”, puntualiza Palau.

“Necesitamos fondos sobre todo para captar recursos humanos, tanto de gente joven como de ‘seniors’ con experiencia y solidez para crear grupos de investigación”.

Pero sobre todo, subraya, “hace falta mayor participación de la industria biofarmacéutica y biotecnológica y más mecenazgo”.

Palau cree que además del beneficio social, la investigación puede ser útil para la industria porque algunas enfermedades raras como las que afectan a las mitocondrias se asocian al párkinson o el alzhéimer.

“Se requieren más recursos públicos y privados y más mecenazgo pero las estructuras están creadas y la investigación en España es importante y está bien fundamentada, y todo ello permite lanzar un mensaje claro de esperanza basado en la realidad, no en ilusiones de futuro”, concluye.

 

28 de febrero 2014 #VamosStargardt

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Hoy se celebra el Día Mundial de Las Enfermedades Raras que afectan en nuestro país a 3 millones de personas.

rare disease

Ojos que sufren por la tecnología

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Cuál es el efecto de las nuevas tecnologías sobre el ojo humano?

Usar constante y cotidianamente computadoras, celulares, videojuegos y otros dispositivos móviles por periodos largos representa un riesgo para la salud ocular, pues podría ocasionar estrés visual.

El usuario de los dispositvos está expuesto a fondos iluminados que muestran imágenes contrastantes y textos pequeños.

El doctor Rafael Alfonso Bueno García, coordinador de Servicios de Oftalmología y Retina para el Instituto de Seguridad Social del Estado de México y Municipios (ISSEMYM), explicó que este problema podría derivar en el ojo seco, en irritación ocular e incluso puede acelerar defectos de refracción como miopía y astigmatismo.

Este problema de salud radica en el inadecuado uso de la computadora, ya sea portátil o de escritorio, pues provoca el llamado síndrome de visión de computadora.

El síndrome se manifiesta cuando una persona pasa más de cuatro horas frente al monitor a una distancia menor de 30 centímetros y sin un ritmo adecuado de parpadeo, es decir, los ojos están contantemente expuestos al ambiente.

Aunado a este problema, los individuos llegan a presentar tensión ocular, sensación de cuerpo extraño en el ojo, dolor de cabeza e incluso visión doble o borrosa.

“Lo anterior conduce a impedir la nutrición, limpieza e higiene y a la humedad de la córnea, que es la capa más superficial del globo ocular”

Dijo el doctor José Luis Merino, miembro de la Sociedad Mexicana de Oftalmología Pediátrica (SMOP).

El doctor García enfatizó que el impacto de estas nuevas tecnologías aumenta al asociarlo con el número de individuos que emplean estos dispositivos.

Por ejemplo, las cifras indican que al menos 86 por ciento de las personas utilizan teléfono celular, 59 por ciento computadora personal y 54 por ciento laptop. Un 45 por ciento hace uso de una consola o dispositivo de videojuego, 14 por ciento smartphone y alrededor de 4 por ciento se inclina por las tabletas electrónicas.

No obstante, las nuevas tecnologías de imagen 3D impactan en igual o mayor medida. Producen trastornos visuales como ligera desorientación, fatiga visual y mareos, al provocar un movimiento artificial de los ojos tras requerir más esfuerzo visual.

El doctor Merino destacó que la población más perjudicada son los niños y adolescentes, pues es frecuente verlos usar estos dispositivos electrónicos portátiles con pantallas cada vez más pequeñas y a una distancia de 15 centímetros aproximadamente.

Esta práctica -subrayó el especialista- causa “vicios acomodativos” ya que los ojos tienen que hacer esfuerzo para ajustarse al tamaño de la pantalla.

Una secuela en algunos casos es la miopía inducida.

A su vez, el licenciado en Optometría Roberto Tapia Delgado, miembro del Colegio de Optometristas del Distrito Federal, dijo que no se trata de satanizar las nuevas tecnologías, sino de utilizar medidas de protección e higiene visual a fin de aprovechar los beneficios sin sobreesforzar la visión.

Para evitar estos problemas de salud, los especialistas coincidieron en que usar lentes con protección ultravioleta, antirreflejante y graduación, en caso de requerirse, puede ayudar a filtrar la intensidad del espectro de luz visible emitido por los monitores y pantallas para evitar el deslumbramiento y fatiga visual.

Lo recomendable, concluyeron, es ajustar el contraste y brillo del monitor o pantalla del dispositivo, descansar de 5 a 10 minutos por cada 40 de trabajo y fijar la mirada en el punto más lejano posible, así como parpadear para hidratar los ojos.

También recomendaron reducir el tiempo de uso de los videojuegos, realizar pausas al exponerse a imágenes 3D, y acudir a una revisión periódica con un especialista de la salud visual

FUENTE QUO

La Princesa de Asturias pide “atención” y “acción” para ayudar a las personas con enfermedades raras

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La Princesa de Asturias aseguró este viernes que las tres millones de personas que en España tienen enfermedades raras “merecen toda nuestra atención y nuestra acción”. Además, aseguró que más investigación científica puede ofrecer “esperanza” a este colectivo de ciudadanos.

Doña Letizia se refirió a este asunto en el Senado, donde este viernes se celebró un acto con motivo del Día Mundial de las Enfermedades Raras, que se celebra durante esta jornada.

Letizia Ortiz

En este encuentro participaron, también, el presidente de la Cámara Alta, Pío García-Escudero, junto con la secretaria general de Sanidad y Consumo, Pilar Farjas, y el presidente de la Federación Española de Enfermedades Raras (Feder), Juan Carrión.

Durante su intervención, la Princesa dijo que ha descubierto “con asombro el trabajo ingente, el esfuerzo que hacéis en cada familia y en cada asociación, para que quienes padecen una enfermedad de baja prevalencia tengan una vida un poco menos difícil”.

SOCIEDAD “JUSTA” Y “MEJOR”

Doña Letizia reiteró que la investigación y el fomento de la cultura de la investigación científica en España es “uno de los caminos posibles para ser, de verdad, una sociedad solidaria, justa, mejor”.

“Hoy también lo repito”, remarcó, “con la convicción de que es la investigación científica la que ofrece la esperanza que necesitan y a la que tienen derecho esos 3 millones de personas con una enfermedad rara”. Asimismo, destacó que “las personas con enfermedades raras merecen toda nuestra atención y nuestra acción”.

Durante este acto, doña Letizia hizo entrega de los Premios Feder y las autoridades presentes pronunciaron diversos discursos. También intervinieron personas afectadas por enfermedades raras y se leyó la declaración por el Día Mundial de las Enfermedades Raras. Al mismo tiempo, el escritor y divulgador científico Eduard Punset pronunció una ponencia magistral.

El Día Mundial de las Enfermedades Raras tiene como objetivo concienciar de la existencia de un importante número de enfermedades poco frecuentes y este año se hará hincapié en la importancia de cuidar la educación para lograr una verdadera integración e inclusión desde los primeros años de vida.

 

FUENTE DIARIO SIGLO XXI

Este anillo para los ciegos escanea los libros y los lee en alto

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El departamento especializado en interfaces fluidas del MIT Media Lab ha desarrollado un dispositivo portátil que permite leer en alto cualquier texto escrito. Se denomina Finger Reader y es un anillo que se ajusta perfectamente al dedo y que no sólo facilitaría a los ciegos leer libros, sino también a cualquiera que por ejemplo necesite ayuda con las traducciones.

Este anillo especial escanea las líneas de texto a medida que su portador mueve su dedo a lo largo de la página (avisa cuando te desvías de la línea que está leyendo) y las lee en voz alta.

 

Discapacidad y accesibilidad presentes en el Mobile World Congress

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Fundación Vodafone España presenta en el congreso los proyectos #ASPACEnet y Enréd@te y las aplicaciones TUR4all y AudescMobile.

Arranca en Barcelona el Mobile World Congress (MWC14). Desde hoy, y hasta el 27 de febrero, cerca de 80.000 personas acudirán al mayor evento de telefonía organizado hasta la fecha.

Fundación Vodafone España participará en el Congreso presentando varias aplicaciones y herramientas diseñadas para personas con discapacidad, como son los proyectos #ASPACEnet y Enréd@te y las aplicaciones TUR4all y AudescMobile.

La aplicación móvil TUR4all ha sido desarrollada por PREDIF, con la colaboración de Fundación Vodafone y el apoyo del Real Patronato Sobre Discapacidad.

Esta aplicación recoge las condiciones de accesibilidad de más de 1800 establecimientos turísticos de todo el territorio español: alojamientos, bares, restaurantes, bodegas, oficinas de turismo, monumentos, museos y centros culturales, playas, espacios lúdicos, rutas urbanas…

El sistema de geolocalización de la aplicación facilita al usuario con discapacidad identificar los establecimientos accesibles más próximos. Además permite planificar el viaje, accediendo a la información por provincias, tipo de establecimiento y criterios de accesibilidad.

AudescMobile, desarrollada por Fundación Vodafone en colaboración con la ONCE, el Centro de Investigación, Desarrollo y Aplicación Tiflotécnica (CIDAT) y la empresa S-DOS, es una aplicación que facilita que las personas con discapacidad visual puedan acceder a los contenidos de películas y series.

Ofrece la audiodescripción en un dispositivo móvil y permite su reproducción de forma sincronizada con un vídeo, independientemente del medio audiovisual: cine, televisión, Internet, DVD… Recientemente ha empezado a utilizarse en televisión con “Velvet”, la primera serie que pueden seguir las personas ciegas gracias a esta aplicación.

También se presenta el proyecto ‘Enréd@te’, desarrollado por Fundación TECSOS y con el apoyo de Cruz Roja Española y la Fundación Vodafone España. Es una red social digital en la que personas mayores y voluntarios de Cruz Roja, interactuarán para reforzar sus relaciones habituales en el contexto del cuidado y apoyo a las personas mayores.

#ASPACEnet, es un proyecto de la Confederación ASPACE y la Fundación Vodafone España. Tiene como misión mejorar la autonomía y la calidad de vida de las personas con parálisis cerebral a través de la tecnología y, específicamente, las Tecnologías de Apoyo y los Sistemas Alternativos y Aumentativos de Comunicación.