Month: February 2014

El momento de apostar por las enfermedades raras

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  • Hay unas 7.000 enfermedades catalogadas como raras

  • En España, se calcula que hay unos tres millones de afectados

Desde que el término enfermedad rara se acuñó por primera vez hace 36 años ha pasado poco tiempo pero, desde entonces, estas patologías han ido haciéndose más visibles para la sociedad.

En 1978, la revista científica Pediatrics publicó una lista de enfermedades con expresiones clínicas y síntomas muy distintos pero con varios rasgos en común: en su mayoría eran genéticas, crónicas y mortales, eran las rare diseases o enfermedades raras o poco frecuentes, en español.

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Se denomina “enfermedad rara” o infrecuente a las patologías que afectan a pocas personas en el mundo (menos de 5 afectados por cada 10.000 habitantes).

Algunas como la fibrosis quística, Enfermedad de Stargardt,  la distrofia muscular, la hemofilia A, la retinosis pigmentosa, la enfermedad de Duchenne, o cualquier tipo de cáncer infantil (incluidas las leucemias), son enfermedades raras bastante conocidas pero hay otras, “las ultrarraras”, que cuentan con menos de 100 casos en todo el mundo.

“Actualmente hay 7.000 enfermedades raras catalogadas pero en realidad hay muchas más que aún no han sido reconocidas o no se han definido bien sus características clínicas”, ha señalado en declaraciones a EFE el director científico del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Raras (Ciberer), Francesc Palau.

De hecho, tal y como señala este especialista, aunque la investigación en este campo vive su mejor momento, su elevado número dificulta mucho su estudio porque “ningún país tiene capacidad para estudiar tantas” dolencias.

Según datos de la Asociación Española de Laboratorios de Medicamentos Huérfanos y Ultra-huérfanos (AELMHU), sólo en el 10% de las enfermedades hay un mínimo conocimiento científico y un porcentaje aún menor dispone de algún tipo de tratamiento específico, informa Europa Press.

En el marco del Ciberer, 60 grupos con 28 instituciones asociadas (universidades, centros de investigación, hospitales, etc) tienen relación clínica-diagnóstica diaria con cerca de un millar de enfermedades raras pero, además “con fondos específicos”, esta red de investigación estudia “a fondo” unas 120-130 patologías. Se calcula que en nuestro país hay en torno a 3 millones de afectados por algún tipo de enfermedad catalogada como rara.

A menudo estas patologías les impiden llevar una vida normal, trabajar, independizarse, formar una familia y, en definitiva, participar activamente en la sociedad.

Avances

Rosario Perona, investigadora del Ciberer especializada en disqueratosis congénita apunta que “en los últimos diez años, las nuevas tecnologías para localizar y asociar mutaciones y el uso de la secuenciación masiva del genoma”, han permitido grandes avances.

Además, el Ciberer ha facilitado la comunicación entre investigadores y clínicos,” lo que ha servido para que cada vez más gente se incorpore a este campo de investigación”.

Por eso esta investigadora cree que el futuro es “prometedor” pese al elevado número de enfermedades raras (en algunos casos incluso es difícil encontrar pacientes para hacer estudios).

La decisión de investigar unas y no otras, explica Palau, no se basa en la prevalencia, “de hecho, se estudian algunas ultrarraras”, sino que “surge del interés del investigador, que se interesa por un problema patológico derivado de la interacción con los pacientes, o de iniciativas concretas que aportan fondos, normalmente procedentes de mecenazgos de Fundaciones, asociaciones de enfermos, etc”.

En cuanto al diagnóstico, el director científico del Ciberer sostiene que la formación de los médicos del sistema nacional de salud es “excelente”, lo que permite diagnosticar rápido.

No obstante, reconoce que “sería bueno crear los circuitos necesarios” para derivar a los pacientes hacia los especialistas, un proyecto que ya tiene diseñado el Ministerio de Sanidad y que una especie de “mapa de unidades de experiencia, con información sobre las unidades hospitalarias dedicadas a las enfermedades raras”.

Lo que está claro, subraya Palau, es que en poco tiempo estas patologías ya han adquirido una visibilidad dentro y fuera del sistema sanitario (muchas incluso se diagnostican pocos minutos después de nacer).

El talón de Aquiles de la investigación en enfermedades raras, coinciden Palau y Perona, es la falta de recursos.

“En España no destinamos a la ciencia ni el 2% del PIB, aunque debía ser un objetivo ineludible”, puntualiza Palau.

“Necesitamos fondos sobre todo para captar recursos humanos, tanto de gente joven como de ‘seniors’ con experiencia y solidez para crear grupos de investigación”.

Pero sobre todo, subraya, “hace falta mayor participación de la industria biofarmacéutica y biotecnológica y más mecenazgo”.

Palau cree que además del beneficio social, la investigación puede ser útil para la industria porque algunas enfermedades raras como las que afectan a las mitocondrias se asocian al párkinson o el alzhéimer.

“Se requieren más recursos públicos y privados y más mecenazgo pero las estructuras están creadas y la investigación en España es importante y está bien fundamentada, y todo ello permite lanzar un mensaje claro de esperanza basado en la realidad, no en ilusiones de futuro”, concluye.

 

28 de febrero 2014 #VamosStargardt

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Hoy se celebra el Día Mundial de Las Enfermedades Raras que afectan en nuestro país a 3 millones de personas.

rare disease

Ojos que sufren por la tecnología

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Cuál es el efecto de las nuevas tecnologías sobre el ojo humano?

Usar constante y cotidianamente computadoras, celulares, videojuegos y otros dispositivos móviles por periodos largos representa un riesgo para la salud ocular, pues podría ocasionar estrés visual.

El usuario de los dispositvos está expuesto a fondos iluminados que muestran imágenes contrastantes y textos pequeños.

El doctor Rafael Alfonso Bueno García, coordinador de Servicios de Oftalmología y Retina para el Instituto de Seguridad Social del Estado de México y Municipios (ISSEMYM), explicó que este problema podría derivar en el ojo seco, en irritación ocular e incluso puede acelerar defectos de refracción como miopía y astigmatismo.

Este problema de salud radica en el inadecuado uso de la computadora, ya sea portátil o de escritorio, pues provoca el llamado síndrome de visión de computadora.

El síndrome se manifiesta cuando una persona pasa más de cuatro horas frente al monitor a una distancia menor de 30 centímetros y sin un ritmo adecuado de parpadeo, es decir, los ojos están contantemente expuestos al ambiente.

Aunado a este problema, los individuos llegan a presentar tensión ocular, sensación de cuerpo extraño en el ojo, dolor de cabeza e incluso visión doble o borrosa.

“Lo anterior conduce a impedir la nutrición, limpieza e higiene y a la humedad de la córnea, que es la capa más superficial del globo ocular”

Dijo el doctor José Luis Merino, miembro de la Sociedad Mexicana de Oftalmología Pediátrica (SMOP).

El doctor García enfatizó que el impacto de estas nuevas tecnologías aumenta al asociarlo con el número de individuos que emplean estos dispositivos.

Por ejemplo, las cifras indican que al menos 86 por ciento de las personas utilizan teléfono celular, 59 por ciento computadora personal y 54 por ciento laptop. Un 45 por ciento hace uso de una consola o dispositivo de videojuego, 14 por ciento smartphone y alrededor de 4 por ciento se inclina por las tabletas electrónicas.

No obstante, las nuevas tecnologías de imagen 3D impactan en igual o mayor medida. Producen trastornos visuales como ligera desorientación, fatiga visual y mareos, al provocar un movimiento artificial de los ojos tras requerir más esfuerzo visual.

El doctor Merino destacó que la población más perjudicada son los niños y adolescentes, pues es frecuente verlos usar estos dispositivos electrónicos portátiles con pantallas cada vez más pequeñas y a una distancia de 15 centímetros aproximadamente.

Esta práctica -subrayó el especialista- causa “vicios acomodativos” ya que los ojos tienen que hacer esfuerzo para ajustarse al tamaño de la pantalla.

Una secuela en algunos casos es la miopía inducida.

A su vez, el licenciado en Optometría Roberto Tapia Delgado, miembro del Colegio de Optometristas del Distrito Federal, dijo que no se trata de satanizar las nuevas tecnologías, sino de utilizar medidas de protección e higiene visual a fin de aprovechar los beneficios sin sobreesforzar la visión.

Para evitar estos problemas de salud, los especialistas coincidieron en que usar lentes con protección ultravioleta, antirreflejante y graduación, en caso de requerirse, puede ayudar a filtrar la intensidad del espectro de luz visible emitido por los monitores y pantallas para evitar el deslumbramiento y fatiga visual.

Lo recomendable, concluyeron, es ajustar el contraste y brillo del monitor o pantalla del dispositivo, descansar de 5 a 10 minutos por cada 40 de trabajo y fijar la mirada en el punto más lejano posible, así como parpadear para hidratar los ojos.

También recomendaron reducir el tiempo de uso de los videojuegos, realizar pausas al exponerse a imágenes 3D, y acudir a una revisión periódica con un especialista de la salud visual

FUENTE QUO

La Princesa de Asturias pide “atención” y “acción” para ayudar a las personas con enfermedades raras

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La Princesa de Asturias aseguró este viernes que las tres millones de personas que en España tienen enfermedades raras “merecen toda nuestra atención y nuestra acción”. Además, aseguró que más investigación científica puede ofrecer “esperanza” a este colectivo de ciudadanos.

Doña Letizia se refirió a este asunto en el Senado, donde este viernes se celebró un acto con motivo del Día Mundial de las Enfermedades Raras, que se celebra durante esta jornada.

Letizia Ortiz

En este encuentro participaron, también, el presidente de la Cámara Alta, Pío García-Escudero, junto con la secretaria general de Sanidad y Consumo, Pilar Farjas, y el presidente de la Federación Española de Enfermedades Raras (Feder), Juan Carrión.

Durante su intervención, la Princesa dijo que ha descubierto “con asombro el trabajo ingente, el esfuerzo que hacéis en cada familia y en cada asociación, para que quienes padecen una enfermedad de baja prevalencia tengan una vida un poco menos difícil”.

SOCIEDAD “JUSTA” Y “MEJOR”

Doña Letizia reiteró que la investigación y el fomento de la cultura de la investigación científica en España es “uno de los caminos posibles para ser, de verdad, una sociedad solidaria, justa, mejor”.

“Hoy también lo repito”, remarcó, “con la convicción de que es la investigación científica la que ofrece la esperanza que necesitan y a la que tienen derecho esos 3 millones de personas con una enfermedad rara”. Asimismo, destacó que “las personas con enfermedades raras merecen toda nuestra atención y nuestra acción”.

Durante este acto, doña Letizia hizo entrega de los Premios Feder y las autoridades presentes pronunciaron diversos discursos. También intervinieron personas afectadas por enfermedades raras y se leyó la declaración por el Día Mundial de las Enfermedades Raras. Al mismo tiempo, el escritor y divulgador científico Eduard Punset pronunció una ponencia magistral.

El Día Mundial de las Enfermedades Raras tiene como objetivo concienciar de la existencia de un importante número de enfermedades poco frecuentes y este año se hará hincapié en la importancia de cuidar la educación para lograr una verdadera integración e inclusión desde los primeros años de vida.

 

FUENTE DIARIO SIGLO XXI

Este anillo para los ciegos escanea los libros y los lee en alto

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El departamento especializado en interfaces fluidas del MIT Media Lab ha desarrollado un dispositivo portátil que permite leer en alto cualquier texto escrito. Se denomina Finger Reader y es un anillo que se ajusta perfectamente al dedo y que no sólo facilitaría a los ciegos leer libros, sino también a cualquiera que por ejemplo necesite ayuda con las traducciones.

Este anillo especial escanea las líneas de texto a medida que su portador mueve su dedo a lo largo de la página (avisa cuando te desvías de la línea que está leyendo) y las lee en voz alta.

 

Discapacidad y accesibilidad presentes en el Mobile World Congress

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Fundación Vodafone España presenta en el congreso los proyectos #ASPACEnet y Enréd@te y las aplicaciones TUR4all y AudescMobile.

Arranca en Barcelona el Mobile World Congress (MWC14). Desde hoy, y hasta el 27 de febrero, cerca de 80.000 personas acudirán al mayor evento de telefonía organizado hasta la fecha.

Fundación Vodafone España participará en el Congreso presentando varias aplicaciones y herramientas diseñadas para personas con discapacidad, como son los proyectos #ASPACEnet y Enréd@te y las aplicaciones TUR4all y AudescMobile.

La aplicación móvil TUR4all ha sido desarrollada por PREDIF, con la colaboración de Fundación Vodafone y el apoyo del Real Patronato Sobre Discapacidad.

Esta aplicación recoge las condiciones de accesibilidad de más de 1800 establecimientos turísticos de todo el territorio español: alojamientos, bares, restaurantes, bodegas, oficinas de turismo, monumentos, museos y centros culturales, playas, espacios lúdicos, rutas urbanas…

El sistema de geolocalización de la aplicación facilita al usuario con discapacidad identificar los establecimientos accesibles más próximos. Además permite planificar el viaje, accediendo a la información por provincias, tipo de establecimiento y criterios de accesibilidad.

AudescMobile, desarrollada por Fundación Vodafone en colaboración con la ONCE, el Centro de Investigación, Desarrollo y Aplicación Tiflotécnica (CIDAT) y la empresa S-DOS, es una aplicación que facilita que las personas con discapacidad visual puedan acceder a los contenidos de películas y series.

Ofrece la audiodescripción en un dispositivo móvil y permite su reproducción de forma sincronizada con un vídeo, independientemente del medio audiovisual: cine, televisión, Internet, DVD… Recientemente ha empezado a utilizarse en televisión con “Velvet”, la primera serie que pueden seguir las personas ciegas gracias a esta aplicación.

También se presenta el proyecto ‘Enréd@te’, desarrollado por Fundación TECSOS y con el apoyo de Cruz Roja Española y la Fundación Vodafone España. Es una red social digital en la que personas mayores y voluntarios de Cruz Roja, interactuarán para reforzar sus relaciones habituales en el contexto del cuidado y apoyo a las personas mayores.

#ASPACEnet, es un proyecto de la Confederación ASPACE y la Fundación Vodafone España. Tiene como misión mejorar la autonomía y la calidad de vida de las personas con parálisis cerebral a través de la tecnología y, específicamente, las Tecnologías de Apoyo y los Sistemas Alternativos y Aumentativos de Comunicación.
 

Eurordis: The Voice of Rare Diseases in Europe

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Become a member

Join a vibrant pan-European community of dedicated people facing similar issues and strengthen the voice of people living with rare diseases in Europe and beyond.

Eurordis rare disease membership Eurordis meeting about rare diseases.

At EURORDIS, we have full and associate memberships.

http://www.eurordis.org/content/become-memberMembership Benefits

  • Join a community of more than 600 patient organisations across the world
  • Be represented at key European Institutions, such as the European Commission, the European Medicines Agency (EMA) and the Committee of Orphan Medicinal Products (COMP)
  • Post your news and announcements in the “Members News and Announcements” section of the EURORDIS website
  • Participate in training sessions, such as the EURORDIS Summer School for Patient Advocates in Drug Development, Clinical Trials & Regulatory Affairs
  • Obtain fellowships to attend conferences such as the European Conference on Rare Diseases, & Orphan Products, the Drug Development Association’s EuroMeeting and others
  • Participate in the EURORDIS Membership Meeting, conference and capacity building workshops
  • Be listed on the EURORDIS website with a direct link to your website
  • Set up an online patient community for your disease through rareconnect.org
  • Be a privileged Rare Disease Day participant (last day of February each year, rarediseaseday.org
  • Vote at the general assembly (Full members only)
  • Be elected to the board of Directors of EURORDIS (Full members only)

How to become a member of EURORDIS

1. Who can apply?

Patient organisations:

  • Representing one or more rare diseases (defined by EU prevalence 5/10,000)
  • Registered or located in a European country (as defined by the Council of Europe)
  • with a majority of rare disease patients or close relatives of patients on its Board of Directors
  • Financially independent from the pharmaceutical industry (max. 50% of funding, from several companies.)
  • Holding not for profit status
  • Focusing on patient support and/or advocacy and/or research activities

Rare disease organisations that do not comply with all of the above criteria can apply for associate membership. 
Patient organisations that have been recently created (less than 1 year) are invited to apply for full membership, but will only qualify for a provisional status as “associate member”. After 1 year or more, their membership status can be revised by the Board, upon examination of their 1st Annual Report.

2. How do you apply?

To apply for membership, simply complete and return the membership application form with the following documents:

  • Statutes of your organisation
  • The names of your Board of Directors, indicating for each person whether they are patients or family members of patients.
  • Your most recent Annual Report (including the financial report)
  • A short description of your main activities and goals (in English if possible)
  • Publications and/or educational materials (if available)

3. What is required of your organisation?

  • Nominate a contact person (English speaking if possible) who will be the primary link with EURORDIS.
  • Pay the annual membership fee. (see page 7 for details)
  • Keep us informed of changes in your organisation (Board of Directors, contacts, funding, financial data, etc) and send us annual reports.

4. How do you know if you have been approved?

Once we have received all the relevant information, your application will be examined by our staff and submitted at the next Board of Directors or Board of Officers meeting.

  • If the application is approved by the Board of Directors, your organisation receives a “welcome letter and package” from the President. The applicant organisation is officially a member of EURORDIS once the first annual membership fees have been received.
  •  If the application is rejected by the Board of Directors, the organisation receives a notification letter from the President.

5. How can you participate?

  • Attend the Eurordis Membership Meeting and European Conference on Rare Diseases & Orphan Products
  • Take part in some of our projects Participate in regular surveys
  • Contribute to EURORDIS’ strategic orientations through its position papers, Committees and Policy Task Forces
  • Nominate patients or medical experts on your disease for European Medicines Agency Committees or meetings
  • Be a candidate for the EURORDIS Board of Directors (full members only)
  • Vote at the general assembly (full members only)

6. Membership fees

Full membership fees:

Full membership fees are based on your organisation’s annual budget (previous year):

Budget (€) Fees (€)
Less than 10 000 25
Between 10 000 and 99 999 75
Between 100 000 and 499 999 200
Between 500 000 and 999 999 600
1 000 000 or more 1 250

For associate members, annual fees are 25 €.

For further information about EURORDIS membership, contact:

Anja HelmAnja Helm
Manager of Relations with Patient Organisations.
+(33) 1 56 53 52 17
anja.helm@eurordis.org

Oftalmólogos buscan cura para la enfermedad de Stargardt

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Barcelona, 28 feb (EFE).- El equipo médico de la ‘Barcelona Macula Foundation (BMF): Research for Vision de Barcelona’ que dirige el oftalmólogo Jordi Monés, está investigando posibles tratamientos a la enfermedad de Stargardt, una patología ocular rara de carácter hereditario que afecta a 1 de cada 10.000 jóvenes.

Con motivo de la celebración hoy del Día Mundial de las Enfermedades Raras, la fundación ha dado a conocer la realidad de esta enfermedad, en la que los pacientes afectados pierden la visión central, pero no se quedan ciegos.

Según la BMF, esta degeneración macular genética afecta a los jóvenes menores de 20 años de forma hereditaria y la sufren uno de cada 10.000 habitantes, aunque puede que no lo note hasta llegar a la tercera edad, ya que es una enfermedad genética que se desarrolla cuando ambos progenitores son portadores del gen afectado.

Los síntomas comienzan a percibirse entre los 7 y 12 años, pero se suelen confundir con una reducción de la visión como miopía o hipermetropía.

Los oftalmólogos de la BMF han explicado que la enfermedad de Stargardt se caracteriza por la pérdida progresiva de la agudeza visual porque la mácula, la parte de la retina responsable de la visión central, se ve afectada, con lo que los pacientes dejan de percibir con nitidez la parte central del campo visual, haciéndoles difícil distinguir rostros o poder leer.

Con el paso del tiempo van perdiendo visión en otras zonas del ojo, sin llegar a quedarse ciegos pues la visión lateral no se pierde.

En ocasiones y ya avanzada la enfermedad, la distinción de los colores también se ve afectada.

El equipo médico de Jordi Monés, especialista en mácula, retina y vítreo y, en colaboración estrecha con el Instituto de la Mácula y de la Retina, está investigando para luchar contra esta enfermedad llevando a cabo distintos estudios sobre terapias genéticas y farmacológicas pero, “aunque se ha avanzado mucho, la enfermedad de Stargardt todavía no tiene cura”, ha informado el BMF.

Según los oftalmólogos, al tratarse de una enfermedad genética, es especialmente recomendable hacer un estudio genético y diagnóstico precoz para iniciar un tratamiento preventivo.

Al ser un gen recesivo, puede no haber historia familiar de la enfermedad de Stargardt, por lo que los padres son portadores del gen, pero no manifiestan la enfermedad.

Los especialistas también recomiendan a los pacientes con esta enfermedad que eviten suplementos con vitamina A, que utilicen gafas con protección ultravioleta y que, en cuanto se detecten los primeros síntomas, acudan a un especialista.

Barcelona Macula Foundation colabora en sus investigaciones con la Universidad de California, el Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO), el Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona (CMRB), la Universidad Miguel Hernández-CIBER-BBN, el Institut Català de Nanociència i Nanotecnologia y la Fundación Hospital Vall d’Hebrón Institut de Recerca.

Leer más: http://www.lavanguardia.com/vida/20140228/54401840593/oftalmologos-buscan-cura-para-la-enfermedad-de-stargardt.html#ixzz2ueLZSe3T
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Logran reparar con células madre la retina para que detecte la luz

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La posibilidad de revertir la ceguera ha dado un salto significativo. Científicos en Reino Unido demostraron que la parte del ojo que detecta la luz se puede reparar con células madre.

Recuperar la vista a través de un trasplante o cualquier otro tipo de tratamiento es uno de los retos científicos por conseguir. Ahora, según una investigación publicada en Nature Biotecnology, parece que estamos más cerca. Al menos, como destacan los autores de la investigación, ya se ha logrado la «prueba de concepto», al llevar a cabo con éxito el primer trasplante exitoso de células fotorreceptoras sensibles a la luz obtenidas de una retina sintética fabricada en el laboratorio a partir de células madre embrionarias. Cuando los investigadores trasplantaron las células fotosensibles en ratones ciegos comprobaron que estas células parecían desarrollarse normalmente. «Vimos -señalan- que se había producido su integración en la retina y que se había formado las conexiones nerviosas necesarias para transmitir la información visual al cerebro».

Los resultados sugieren que, en el futuro, las células madre embrionarias podrían garantizar una fuente potencialmente ilimitada de fotorreceptores sanos para trasplantes de células retinianas para tratar la ceguera en los seres humanos. Al menos, tal y como señaló Robin Ali, del University College London (Gran Bretaña), a la BBC es «una verdadera prueba de concepto» que los fotorreceptores se puedan trasplantar de células madre de un embrión, lo que nos muestra «el camino para hacerlo ahora en humanos».

La pérdida de fotorreceptores – células nerviosas sensibles a la luz que recubren la parte posterior del ojo – es la principal causa de pérdida de visión en las enfermedades oculares degenerativas, como la degeneración macular relacionada con la edad, la retinitis pigmentosa y la ceguera relacionada con la diabetes. Existen dos tipos de fotorreceptores en el ojo – bastones y conos-. Los primeros son especialmente importantes para poder ver en la oscuridad, ya que son extremadamente sensibles incluso a bajos niveles de luz.

Un trabajo previo del equipo de Ali, publicado en Nature, ya había demostrado que el trasplante de células inmaduras de tipo bastón de las retinas de ratones sanos en ratones ciegos podría restaurar la vista. Sin embargo, en los seres humanos este tipo de terapia no sería práctica para los miles de pacientes que necesitan tratamiento.

Cultivos en 3D

Usando una nueva técnica de laboratorio basadas en cultivos celulares en 3D y la diferenciación de las células madre embrionarias de ratón,desarrollada recientemente en Japón, el equipo de Ali fue capaz de hacer crecer retinas que contenían todas las diferentes células nerviosas necesarias para la vista.

«En los últimos años se ha avanzado mucho en la investigación concélulas madre y ahora ya se puede reprogramarlas para que desarrollen diferentes tipos de células y tejidos adultos. Pero hasta hace poco, apenas sabíamos de la compleja estructura de la retina, y mucho menos reproducirla en el laboratorio. Y ello es probablemente debido a que el tipo de cultivo celular que estábamos usando no era capaz de recrear el proceso de desarrollo que pasaría en un embrión normal», explica Ali.

La nueva técnica en 3D, añade el experto, «imita el desarrollo normal de una forma más fiel, lo que significa que son capaces de seleccionar y purificar las células, precisamente en la etapa correcta para asegurar el éxito del trasplante. El siguiente paso será el de perfeccionar esta técnica con células humanas para que podamos comenzar los ensayos clínico».

Los investigadores cultivaron células precursoras de la retina utilizando el nuevo método de cultivo 3D y los compararon estrechamente con las células se desarrollaron normalmente, en busca de diferentes marcadores en diferentes etapas de desarrollo. También llevaron a cabo pruebas para examinar los genes que se expresan en los dos tipos de células para asegurarse de que estaban biológicamente equivalente.

Pocas células

Así, los investigadores utilizaron una nueva técnica para «fabricar» retinas en el laboratorio. La emplearon para recoger miles de células madre, que fueron tratadas para transformarlas en fotorreceptores e inyectadas a los ojos de ratones. El estudio mostró que estas células podían integrarse a la arquitectura existente del ojo y empezar a funcionar. No obstante, la efectividad todavía es baja. Sólo unas 1.000 células de 200.000 trasplantadas se pudieron enganchar al resto del ojo.

«La medicina regenerativa es muy prometedora para el tratamiento de enfermedades degenerativas, entre las que está el ojo. Este estudio es un hito importante en el camino hacia el desarrollo de una terapia celular para la ceguera, ya que identifica los pasos críticos necesarios para mejorar el éxito del trasplante de células y demuestra inequívocamente que las células madre embrionarias pueden proporcionar una fuente renovable de fotorreceptores que se podría utilizar para tratar la ceguera», señala Rob Buckle, del Medical Research Council británico.

 

FUENTE ABC SALUD